Un pas vers la récupération de la reproduction chez les femmes qui survivent au cancer infantile

Les traitements de la leucémie rendent souvent les filles stériles, mais une procédure mise au point par des chercheurs de l’Université du Michigan travaillant avec des souris est un pas en avant dans la restauration de leur capacité à être des mères biologiques.

Les follicules ovariens sont les « nids » qui portent les œufs et les aident à grandir et à devenir viables. Les chercheurs ont démontré qu’ils pouvaient améliorer considérablement le taux de développement des œufs mâtures par les follicules en entourant les follicules de cellules souches adultes dérivées de tissu adipeux dans un échafaud 3D qui est semblable à l’environnement de l’ovaire.

Les cellules souches dérivées du tissu adipeux peuvent être obtenues à partir de tissu adipeux facilement disponible chez l’adulte.

Les chercheurs soulignent que l’utilisation de cette approche chez les femmes est un moyen détourné, mais elle pourrait offrir de l’espoir à beaucoup.

FIV Tunisie

« Une fois qu’une patiente n’a plus de cancer et voudrait avoir des enfants, nous espérons pouvoir prendre leurs follicules ovariens, les cultiver in vitro par la technique de la fécondation in vitro (FIV) et obtenir des œufs sains pour ces jeunes femmes en bonne santé », a déclaré Ariella Shikanov, professeur agrégé en génie biomédical.

L’approche décrite augmentait la survie du follicule de moins de 5% à entre 42% et 86%, selon la taille du follicule. La recherche a récemment été publiée dans le journal Stem Cell Research & Therapy.

« C’est un grand pas en avant pour pouvoir préserver la fertilité des femmes et des filles qui subissent une chimiothérapie et une radiothérapie, car ces traitements sont toxiques pour les follicules », a déclaré Claire Tomaszewski, étudiante en doctorat en génie biomédical à l’UM et membre de l’équipe de recherche.

À l’heure actuelle, l’espoir d’une jeune patiente atteinte de leucémie de porter et d’accoucher d’un enfant de parent biologique congèle les tissus ovariens avant le traitement et espère que la technologie permettra éventuellement de faire de la croissance et de la maturation folliculaire une procédure viable.

Si le processus devait être appliqué, cela ressemblerait à ceci : Un enfant ou une jeune femme chez qui on a diagnostiqué une leucémie et qui souhaite garder la possibilité d’avoir un enfant biologique se verrait retirer un ovaire et le congeler avant de commencer les traitements.

Une fois que son état de santé lui a été remis et qu’elle décide d’avoir un enfant, les chercheurs devraient isoler les follicules de cet ovaire et les faire pousser en laboratoire jusqu’à maturité. Ensuite, les œufs sains seraient fertilisés et transférés dans l’utérus de la femme pour mener à bien la grossesse, qui est déjà une procédure bien établie connue sous le nom de fécondation in vitro ou FIV.

Le succès de cette expérience augmente à mesure que les traitements contre le cancer sauvent plus de vies et que l’on se concentre au-delà de la simple survie.